関節リウマチの代表的な症状として知られているのは、「朝起きたときに手足がこわばって動かしにくい」、「関節が腫れて痛い」というものですね。
日本では約70万人以上の方が関節リウマチの症状と向き合い、治療しています。劇的な改善や治療効果が得にくく、治療にも時間がかかる病のため、「なかなか痛みがなくならない」「この痛みと一生付き合うのか…」などと気持ちが落ち込む方も多く、うつ病を併発しやすい疾患でもあります。
そういった方のために、気持ちが前向きになり治療と向き合えるように少しでも痛みや症状を緩和するような情報も含めながら、関節リウマチの症状や原因について考えていきます。

関節リウマチについて

頬に手をあて悩む女性

関節リウマチとは、いわゆる「リウマチ」に含まれます。症状は関節やその周辺の骨や筋肉におよびます。

難病としても知られていますが、関節の内側の滑膜や関節に腫れを伴い、手足がこわばるなどの炎症、症状が続くと関節が変形してしまうこともあります。

また、じっとしていても痛みが生じます。

関節リウマチは免疫の異常によって自分の組織を異物とみなし誤って攻撃してしまい、関節やその付近の炎症が起こる炎症性自己免疫疾患で膠原病の一種です。

自己免疫疾患とは細菌やウィルスから自分の体を守ろうと戦う自己免疫という機能が正しく機能しなくなってしまい、誤って自分の体を攻撃してしまうことです。そのことよって様々な症状が現れる疾患です。
関節リウマチの発症のピークは30歳代~50歳代で、比較的中高年に多い疾患です。また圧倒的に男性に比べて女性の方が5~6倍も発症の確率が高いです。

女性ホルモンの影響を受ける出産や閉経をきっかけに発病したり悪化したりすることも多く、女性ホルモンとの関係性も指摘されています。

関節リウマチは、多くの場合、初期、中期、後期と段階を追って進行していくのが特徴です。
  1. 初期
  2. 微熱が続く、熱っぽい、体がだるい、食欲不振、体がこわばった感じがする(特に朝、手足や体がこわばる)、しびれた感じがする。

  3. 中期
  4. 小さな関節や手首、手足の指、手の指第二第三関節が多い痛みを感じはじめる。次第に他の関節や大きな関節、時間をかけて全身の関節に痛みが広がります。他にも、疲労感、だるさ、血管の炎症、肺の貧血、貧血など全身の疾患を伴うこともあります。

  5. 後期
  6. 関節の骨や軟骨が破壊され、関節の変形が進んでいきます。次第に末期になると変形が進んだ関節は動かなくなってしまいます。このように症状が進んでしまうと寝たきりや車椅子での生活になり自力で何かをすることが困難な状況になってしまいます。

関節性リウマチは、急激に悪化するというよりは時間をかけて進行することの方が多いです。もちろん、初期から関節の破壊が進み急速に進行していくケースも中にはありますので注意が必要です。
関節リウマチの症状や経過の進行には、パターンがありそれら全てが重い症状になるわけではありません。

また、関節に痛みがなくても破壊が進行していることもあり、後期になり関節の破壊が起きてしまう前に早期に発見し治療することで進行させないこともできるのです。

関節リウマチで一番注意しないといけないことは、その疾患に対する不安からうつ病を併発してしまう人が少なからずいることです。

これに対しては、常日頃から周り人たちとのコミュニケーションなどを密にして、精神的なケアも並行して行うことが大切です。

教えてくれているお医者さん

関節リウマチはなぜ起こるのですか?

関節リウマチは自己免疫疾患のひとつで、免疫機能が誤って自分の組織を攻撃してしまう異常により起こります。
免疫自体は正常なことは確実ですが、なぜ免疫の異常が生じてしまうのかは現代医学ではまだ詳しくは解明されていません。

今まで環境や遺伝など様々な説が唱えられていますが、一番有力視されている免疫機能の異常としていくつか仮説として考えられる原因があります。

①白血球に異常があるという仮説

免疫=白血球であることから、白血球に問題がある考える説です。
免疫担当細胞である白血球へ情報を伝達したり、そのための指令を出したり、細胞間の調節したりなど大きな役割を担っているのがタンパク質の「サイトカイン」です。

体内には数百種類ものサイトカインがあり、サイトカインが伝達する情報や指令は必ずひとつとは限らず数種類のサイトカインが同じ内容の情報や指令を伝達することがあります。

白血球に異常があると、サイトカインが正常に働かなくなり白血球へ正しい情報などが伝えられず白血球が誤って機能すると考えられます。

②白血球が作られている骨髄に異常があるという仮説

骨髄の造血幹細胞から作られている白血球に異常が起きているなら、骨髄自体に問題があるかもしれないという説

③白血球は骨髄で作られているが免疫の源である腸の腸内環境が問題であるという仮説

免疫細胞の約6割が存在しているのがです。腸の中で最近やウィルスなどとい戦っています。
免疫細胞を活性化し免疫力を高めるには腸内環境を整えることが有効であると考えられています。そのため白血球の異常にも腸内細菌が関係しているのではないかという考え方があります。
これらの説はあくまでも仮説であり、臨床データも十分ではありません。現代医学においては、臨床実験により結果、効果が得られた薬物を用いての治療が対症療法です。

関節リウマチの治療薬

薬についての話をするお医者さん

関節リウマチの治療法は、薬物治療、手術、リハビリなどが行われますが基本的には薬物による治療が行われます。薬には、消炎鎮痛剤、抗リウマチ薬、ステロイド、生物学的製剤があります。それぞれについてお話しします。
消炎鎮痛剤NSAIDS(エヌセイズ)
関節に生じた腫れや痛みの症状を緩和する効果があります。関節性リウマチの原因を根本的に取り除くことはできませんが、痛みに対しては即効性があります。
抗リウマチ薬DMARDs(ディーマーズ)
関節性リウマチの原因として考えられている免疫機能の異常を改善させる効果があり、病の進行を抑える働きが期待できます。中でもメトトレキサートは多くの患者さんに処方されていて治療薬の中心ともいえる薬です。しかし、抗リウマチ薬は次第に薬に体が慣れ効果が得られないこともあります。
ステロイド炎症を抑える力が強いので関節の腫れや痛みを抑える効果があり、消炎鎮痛剤や抗リウマチ薬など他の薬で明らかな効果が得られないときに使用します。一度使用すると服用をやめたときに痛みが戻るのでなかなか服用を中止できなくなります。
生物学的製剤
比較的新しい治療薬です。関節性リウマチの症状や炎症を引き起こしていると考えられているサイトカインに対して働き、症状が進行することを防ぎます。国内で使用できるのは、レミケード、アクテムラ、エンブレル、ヒュミラ、オレンシア、シンポニーなどですが、これらは点滴もしくは皮下注射で投与されます。副作用が少なく高い抗炎症効果が認められています。
以上のような各種の薬を状況に応じて使い分けることとなりますが、抗リウマチ薬は、その効果がだんだんとなくなっていくこと、生物学的製剤は、まだ新しい薬であるためその費用がかさむことを頭にいれておいてください。

関節リウマチには効く食生活とは

関節リウマチの治療は薬だけでなく、食生活も非常に重要です。何より体が冷えないように注意することが大切ですから、体を温める食べ物を摂取するようにしましょう。
脂肪の少ない肉類や魚類、大豆製品などの良質なタンパク質やビタミン、ミネラルをバランスよく摂取することも大切です。

くれぐれもタンパク質過多にならないように、野菜を多めに摂り、合併しやすい骨粗鬆症を防ぐためにも牛乳やチーズなどのカルシウム、小魚なども積極的に摂りましょう。

ウィンクして教えてくれているイヌ

関節リウマチに負けない生活のためのパートナーに高麗人参は如何?

処方される薬や食事の取り方など関節リウマチを改善するために日常で出来ることをいくつかご紹介しましたが、そこへプラスするものとして高麗人参をご紹介したいと思います。
古くからの健康食材として有名な高麗人参は、和名ではオタネニンジンという多年生植物です。根の部分に有効成分であるジンセサイドというサポニンを多く含んでいます。このジノセサイドが様々な効能を発揮し、あなたの生活をサポートします。
腸の働きも助けてくれるので毎日すっきりと過ごせるでしょう。病によって気持ちが落ち込みやすくもなりますが、心のバランスを調整し整えられるようにめぐりをサポートするので、イキイキと過ごすことができます。

動かしにくくなると体力の低下も懸念されますが、高麗人参にはあなたの生活力を高める働きも備わっているため多岐に渡り活躍してくれることが期待できます

まとめ

関節リウマチは症状によっては治療に時間がかかることが考えられます。
医師の指示に従い、薬物やその他の方法で治療を行うとともに、そのサポートとして漢方などを取り入れてみることは、高い治療効果を得られるためとても賢明なことだと考えます。
副作用がないため体にかかる負担の少ない植物由来の成分であれば、関節リウマチはもちろん毎日の元気もサポートしてくれ、思わぬプラスの効果も得られるはずです。

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