パーキンソン病は、脳に異常が出て身体を上手く動かせなくなる疾患です。男女問わず50代~60代にかけて発症することが多いですが、若い人でも発症することがあります。
ただし、やはり高齢者に発症するケースが多く、日本が直面している高齢化社会の問題と結びついて患者数が増える傾向にあります。日本人では、約1000人に1人の割合でこの病にかかるとされています。今後患者数が増加することが見込まれるパーキンソン病の治療のサポートをできるようなものやパーキンソン病の発症を防ぐ可能性のあるものについて説明していきます。
お医者さん

パーキンソン病とはどんな疾患なのか

人間の脳は、神経細胞の集まりです。この脳によって神経細胞による情報伝達や生命維持が保たれています。大脳、小脳、脳幹に分けることができます。
パーキンソン病は、この大脳の脳幹部分にある「黒質」という部分と大脳の「線条体」という部分に異常が起こってしまう疾患です。この疾患を発症すると、脳の正常な神経細胞が減少し、「ドーパミン」という情報を伝達する量が低下します。すると脳から出る筋肉への情報伝達や指令が上手く働かなくなり、程度によって下記に挙げるようないくつかの特徴的な症状が現れます。
  • 手足の震えが起きる(振戦)
  • 筋肉がこわばり、固く縮んだような状態になる(筋固縮)
  • 歩くのが遅くなったり体の動きが小さくなったりする(無動)
  • 体のバランスが崩れスムーズに使うことができなくなる(姿勢反射障害)
上記以外にも、立ちくらみ、汗をかきやすくなる(発汗異常)、便秘、排尿障害、不眠など自律神経にも影響を与えることが解っています。
症状が進み脳内のドーパミンが不足すると、やる気が出ない、すぐに疲れる、気分が落ち込むなどの「うつ症状」を引き起こします。ドーパミンは意欲を高めたり、楽しむ感覚やヤル気を起こさせたり大切な神経伝達物質なのです。
さらにパーキンソン病の症状が進行すると日常生活を1人では送れなくなり、いわゆる「寝たきり」の状態になってしまうことさえあります。
手の震えを訴える男性

パーキンソン病を引き起こす原因とは

脳内の黒質の神経細胞に異常が起きてしまう原因は現代の医学ではいまだはっきりと解明されておらず、次に挙げるいくつかの仮説を元にして考えられています。また、原因は一つだけでなく、いくつかの要因が重なって発症するのではないかとも考えられています。

神経毒説

体内に取り込まれた神経毒が神経細胞の編成や立脱落を起こすという説です。神経毒などの毒素は肝臓によって毒素を濾過することが可能なので肝臓の機能を高めるようなことをプラスすると神経毒による影響は軽減していくと考えられます。

遺伝的素因説

パーキンソン病の約5~10%くらいは家族や血縁者にも発症者がいることがあり、「家族性パーキンソン病」と呼ばれています。家族間に通じる一つの遺伝子の異常によってパーキンソン病が生じる場合もあれば、いくつかの遺伝子による異常や他の因子との組み合わせが原因で発症することも考えられています。
年齢と共に発症数が増加傾向であることから、家族間での遺伝子の問題だけでなく年齢と共に起きる遺伝子の異常や変化により神経細胞まで変性してしまうことが原因につながる可能性があります。

酸化的ストレス説

いくつかの仮説の中で、最も有力視されているのがこの仮説です。環境の影響や老化などにより活性酸素が生成され体内の酸化した状態が続くと、活性酸素により神経細胞内の酸素や膜の働きを低下させてしまいます。それにより脳からの指令が全身にまわらなくなると考えられています。
活性酸素がパーキンソン病の原因であるなら、生活改善やサプリの服用などによって活性酸素を減らすことができればパーキンソン病の予防や症状緩和にもつながりますね。また、ストレスなどによって受けた自律神経を整える働きがあるものを取り入れるのも効果が期待できます。

ミトコンドリア呼吸不全説

ミトコンドリアの機能が低下することにより発症するという説があります。たくさんのエネルギーにより活発に働く脳では、脳神経のミトコンドリアがたくさんの酸素を取り込み機能しています。その一部が故障し動かなくなると、ミトコンドリア自身の機能を低下させエネルギー不足により神経の変性につながってしまうのです。ミトコンドリアを攻撃する毒素からミトコンドリアを守る効果の高いものを取り入れてみるといいでしょう。

パーキンソン病の治療法について

一般にパーキンソン病の治療には薬物による治療と外科治療とが行われますが、主に薬物療法が中心です。
薬を出すお医者さん
一つの薬を続けるより患者さんの症状や年齢によって複数の薬を組み合わせて服用することが多くなっています。パーキンソン病の治療薬は長く続けていくことで効果を得られるので、副作用とのバランスを取りながら薬の種類や配合、量などを調整していくことが治療を続けていく上で重要な鍵となります。
薬物治療では次第に薬が効く時間が短くなったり、薬を服用しても効果が薄れたりしてしまいます。副作用により、パーキンソン病の症状の特徴でもある振戦(手足が震える症状)が見られることもあります。また、薬物による治療では、ドーパミンの量をコントロールするだけなので、根本治療ではありません
では、治療で使われる治療薬の特徴と副作用についてここでご説明します。
・L-ドパ脳で不足したドーパミンを補充するため薬で、治療薬の中では最も効果が強く最も有効です。しかし、症状が悪化しドーパミンを蓄える力が低くなってくると、次の薬を飲む前にウェアリング・オフ現象というパーキンソン病の症状が現れるようになります。
副作用:持続しないドーパミンの供給により、「ジスキネジア」という手足や口が勝手に動く症状も現れることがあります。
・ドーパミンアゴニスト(ドーパミン受容体刺劇薬)
ドーパミンを受け取る次の神経細胞に働き、活発にすることでドーパミンの伝達を促進します。ドーパミンそのものではありませんが、ドーパミンの代わりをする効果が期待されている薬です。効き始めるまでに少し時間がかかりますが、薬の効果の持続時間が長く安定しているのが特徴です。
副作用:吐き気や食欲不振、幻覚や妄想などが現れることがあります。
・MAO-B阻害薬ドーパミンを分解する酵素の働きを押さえ、脳の中のドーパミンが分解されるのを抑えてL-ドパの効果を長くし強める働きがあります。L-ドパで十分な効果が得られないときに併用することもあります。
メインは薬物による治療ですが、外科的治療も場合によって取り入れられます。
パーキンソン病への外科治療では、薬を長く服用した上で症状の改善を目的に行われる治療であり、病気の根本治療にはつながりにくいと考えられています。手術の方法としては以下の2つの方法があります。どちらも手術をした後も薬物の種類や量を調整し、リハビリなどを取り入れながら日常生活の質を向上させるのが目的です。
  • 脳深部刺激療法
  • 脳の骨に穴を開け、細い針の電極を埋め込む。電気で刺激することで、バランスが崩れた神経回路を整え症状の改善を図る方法

  • 定位脳手術
  • パーキンソン病により活性化された脳の一部を調整するために、脳の神経細胞を熱で破壊する方法

様々な毒素の攻撃から体を守り、病を改善していくには

疑問を持つ女性

先ほど、原因の仮説のところで述べたミトコンドリアは生物の細胞に広く含まれ細胞の中で呼吸をしてエネルギーを作り出しています。しかし、ミトコンドリアが毒素に攻撃され壊れてしまうと体内の各細胞までATPというエネルギーを届けられなくなります。ミトコンドリア呼吸不全説は、何らかの影響でミトコンドリアが呼吸不全を起こしATPが生成できなくなると考えられています。ATPが不足することにより体が動かなくなったりその他の症状が出てきたりするのです。
北陸大学薬学部が発表した「ミトコンドリア毒素誘発パーキンソン病モデル細胞及びマウスにおける紅参の保護効果」という論文では、この毒素によって攻撃されるミトコンドリアをサポートできるものとして 高麗人参を紹介しています。高麗人参にはエネルギー供給源を攻撃する毒素からミトコンドリアを守るのです。
神経毒説は、体に取り込まれてしまった毒素によって神経が侵されて発症するという説ですが、この毒素とは、一部の人工甘味料やアルコール、薬物などが考えられています。毒素を体内で分解する肝臓の力を高めて対抗することが可能ですが、ここでも高麗人参は優れたパワーを発揮してくれます。高麗人参に含まれるサポニンは、肝機能をサポートするパワーがあることが分かっています。特にアルコール分解酵素の分泌をサポートします。
拳を上げるネコ
酸化的ストレス説は、体内の活性酸素が体内から攻撃して細胞を破壊することがパーキンソン病の原因ではないかとする説でしたが、 この活性酸素のせいでドーパミンが、必要以上に代謝・分解され壊されてしまうために不足してしまうのです。必要以上に大量のドーパミンが代謝されると、大量の過酸化水素が発生します。過酸化水素は代表的な活性酸素の一つです。活性酸素の影響でさらに活性酸素が増えてしまうのです。大量の過酸化水素は脂質やタンパク質、神経を次々に破壊します
これによりパーキンソン病の症状はどんどん進行していってしまうと考えられています。 高麗人参の有用成分ジンセノイドには高い酸化に対抗するパワーがあります。ドーパミン代謝時に発生する過酸化水素を破壊するために働いてくれますから、抗酸化ということで非常に心強い味方ですね。
これらサポート力とは別に、高麗人参には体のめぐりをサポートする力もあるので、活性酸素のバランスとさびつきの原因に働きかけて、病状や治療によって不安定になっている気持ちを穏やかに鎮めて整えてくれます。高麗人参を治療にプラスすることで、さらに人体の可能性をアップさせてくれる可能性が広がります。

まとめ

パーキンソン病に対して主となる治療方法は薬物療法です。しかし、薬物療法はあくまでも対症療法であって、根本治療ではありません。そして、パーキンソン病に悩む患者が薬に期待できる効果には個人差があり、副作用が生じることも多くあります。薬物治療に高麗人参をプラスすることで相乗効果を得られるようにしてみてはいかがでしょうか。
副作用もなく自然由来のものであるため、病を発病した方や病の予防を考えている方にとっても頼もしい可能性をいくつも秘めていると考えられます。マイナス要素が少ない高麗人参を薬物治療の補助として試してみる価値はあるのではないでしょうか。

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