「更年期障害」とは、加齢により起こる体の変化のうちでも特にホルモンバランスの乱れが原因で起こる種々の体調不良のことを指します。特に、女性は出産機能の喪失など、変化が大きいため起こる障害も男性より重いと言われています。
これが「更年期」を発症する年齢というものはありませんが、男女問わず40代後半から60代前半までの期間に発症すると言われています。この年代になると基礎代謝が落ち、体内でのホルモンの分泌量が落ち込んできます。
そのため、体内のホルモンバランスが乱れ“ホットフラッシュ”や“不定愁訴”、“肩こり”、“頭痛”などさまざまな症状が出てきます。
一般に更年期障害向けとして販売されているサプリメントはこのホルモンバランスを整えることでさまざまな症状を緩和し、体調を整えることを目的として作られたものが多いです。ただし、各メーカーからたくさんの種類がリリースされていてドラックストアに並んでいるものだけでも相当な数があり、正直どのサプリを選べば良いのか分らないというのが大方の方の意見でしょう。今回は販売数が多い更年期障害サプリを比較していきます。皆さんのサプリ選びに役立ててください。

サプリメントを選ぶために、更年期障害の仕組みを知りましょう

最初にも述べましたが、更年期障害とは“加齢による基礎代謝の落ち込みが原因で起こるホルモンバランスの異常”です。
悩み顔の女性
一般的に「更年期障害」は女性の病気と言われているのは、辛い諸症状を引き起こす原因が「エストロゲン」と「プロゲステロン」と呼ばれる女性ホルモンの分泌量が減ることによるものと考えられているからです。
エストロゲンは女性ホルモンと言われている通り、女性の方が男性よりも分泌量が多いので、急激なホルモンバランスのアンバランスは女性にとって様々な辛い症状を引き起こすのです。
最近では男性にも更年期障害があることが解ってきましたが、ここでは辛い更年期障害の諸症状を楽にしたいというと女性が多いので、主に女性の更年期障害サプリ選びを中心に述べていきたいと思います。
では、まず女性ホルモンであるエストロゲン不足がどうして数々の辛い自覚症状をもたらすのかについて説明していきましょう。
キーポイントは「自律神経」と「女性ホルモン」の関連性です。

女性ホルモンって何?

女性ホルモンは卵巣から分泌されるホルモンです。
しかし、近年の研究で男性にも女性ホルモンが存在することが解ってきたように、卵巣だけで作られているわけではありません。実は、脳の奥の方にある「脳下垂体」という部位からも分泌されているのです。
一般的には卵巣、脳下垂体で作られる同じタイプのホルモンを「女性ホルモン」と呼んでいますが、区別するために卵巣で作られるのは「女性ホルモン」、脳下垂体で作られるホルモンを「成長ホルモン」と呼び分けることもあります。
ちなみに脳下垂体からは成長ホルモン以外にもたくさんのホルモンが分泌されていますので注意が必要です。
女性ホルモンは、脳の視床下部からのホルモンの分泌命令により脳にある視床下部からホルモン分泌の命令が脳下垂体を経由して、卵巣に配信されることにより、分泌されます。
女性ホルモンの働きは生殖活動に関わる以外に、筋肉や骨の量を調節して、性別による体型の違いを表す働きや、「自律神経」と深く関与していて、「交感神経(男性ホルモン優位)」と「副交感神経(女性ホルモン優位)」をコントロールする働きがあります
納得するネコ

「自律神経」とは何か

自律神経とは、人間が生命活動するために必要な中枢神経のことです。意思や感情などとは無関係に24時間休むことなく機能しています。
自律神経の主な働きは以下のとおりです。
  • 臓器を動かす
  • 体温を調整する
前述の通り、自律神経には交感神経と副交感神経神経の2つがあります。
交感神経は主に昼間働き、外的な刺激ストレスに対処したり、様々な情報を脳が処理したりする際に働く神経です。副交感神経は寝ている間に活性化し、昼間受けた心身のストレスや傷を癒すための神経になります。
交感神経が活性化しているときは、男女問わず男性ホルモンが優位となり、「副交感神経」が活性化しているときは女性ホルモンが優位になると言われています。
女性ホルモンには重要な働きがいくつもあります。その中で注目したいのが「エストロゲン」です。このホルモンは別名癒しのホルモンと呼ばれていますが、これは病気や怪我からの回復にも深く関与していると最近の研究で解ってきました。

女性ホルモンが減るとどうなる?

?を浮かべるウサギ

女性ホルモンには「エストロゲン(卵胞ホルモン)」と「プロゲステロン(黄体ホルモン)」の2つがあり、それぞれが女性の生理や受精、妊娠、出産のプロセスと深く関係しています。
特に、「エストロゲン」は副交感神経とも関連性が深いことが研究により解っています。このホルモンが活性化することで病気や怪我からの回復を手助けしてくれることも解っています。(この病気や怪我からの回復を手助けする働きから、実は「エストロゲン」は男性の体内でも作られているホルモンであることが判明しています)
エストロゲンの分泌量が減ってしまうと様々な症状が蓄積して、症状が慢性化しやすくなるのは、この働きによるものなのです。
しかし、やはり、エストロゲンは生殖活動で大きな力を発揮しますので、特に妊娠、出産という大きな働きがあるため、女性の方が、男性よりエストロゲンの分泌量が多いので、ホルモンの分泌量が減ることで自覚症状が強く出てしまう傾向があるのは女性の方なのです。また、更年期障害はこのホルモンの分泌量の変化についていけない人ほど強い自覚症状があると言われています。

なぜ女性ホルモンの分泌量は減ってしまうの?

既にご説明しましたが、性ホルモンであるエストロゲンやプロゲステロンは生理、受精、妊娠、出産に深く関与しているホルモンですので、年齢を重ねて出産の必要性がなくなると次第に閉経に向けて女性ホルモンの分泌量が減少していきます。その時期はだいたい40代前後と言われています。
妊娠・出産には大量の女性ホルモンが必要です。
ですから、10代後半から30代ころまでは盛んにホルモンが分泌されます。それが急に分泌されなくなるとホルモンバランスの崩れは男性よりも女性の方が大きいのは当然のことなのです。
そして、この女性ホルモンの分泌量が減っていくのは、「閉経」が一番の要因であると言えるのです。
悩んでいる困り顔の女性
また、更年期になると子育てが一段落し、子供の自立など生活様式に大きな変化がもたらされやすい時期でもあります。下垂体や視床下部は、少しのストレスでもバランスを崩して不調を起こしやすい器官です。
大きな変化に順応し難い人は、生活様式に変化が生じるこの時期には、心身ともにストレスでバランスを崩しやすく、女性ホルモンの分泌量も悪い影響を受けやすくなります。
更年期障害の自覚症状のほとんどが自律神経の不調によって起こるものなので、ストレスはホルモンバランスを乱すことで、更年期障害を引き起こす原因の一つであると言えるでしょう。まだ閉経を迎えるような年齢ではない初期の更年期障害は、ストレスと加齢からくる基礎代謝の落ち込みが最大の原因と考えられています。

大豆イソフラボンでホルモンバランスはホントに回復できるの?

現在、女性の更年期障害に対する有効な治療法として医療機関で薦められるのが「ホルモン充填療法」です。これは注射で合成エストロゲンを注入し、分泌量が減ってしまったエストロゲンを補う方法になります。この治療法は確かに効果が高いのですが、副作用の懸念があるため、実際には治療を迷う人が多いのです。
そこで近年日本人には馴染みの深い食材である「大豆」に含まれている「大豆イソフラボン」に高い関心が集まっています。実は大豆イソフラボンの化学式は、エストロゲンのそれとよく似ており、体内での働きもよく似ていると言われています。
このようにエストロゲンと似た働きをする物質のことを医学用語では「フィトエストロゲン」と呼びます。大豆イソフラボンはフィトエストロゲンの中でも代表的な存在で、食品由来の成分ということもあり、安全性の面からも大きな期待が寄せられるようになってきたのです。
手でグッド!マークを作っているパンダ
エストロゲンとよく似た働きがあることから、日本ではその作用を売りにしたフィトエストロゲンを含有したサプリメントが数多く販売されています。
しかし、米国では過剰摂取すると乳腺への悪影響があるのではないかという論文が出されたこともあります。当時の厚生労働大臣が会見を開き、乳がんの既往がある人は大豆イソフラボンの過剰摂取を控えるようにというコメントを出しました。
それはアメリカの研究機関が出した論文で、食用として摂取された大豆に含まれるイソフラボンにはフィトエストロゲンとしての作用および効果が確認されてはいますが、サプリメントに加工された大豆イソフラボンの安全性は検証が未だ不十分であり、却ってエストロゲンの過剰作用によってもたらされる乳がんリスクの上昇につながるのではないか?という内容でした。
そのため、現在アメリカでは大豆イソフラボンを主原料とした更年期障害向けのサプリメントはほとんど流通していません。
びっくりするネコ

話題の成分「エクオール」って何?

「エクオール」とは大豆イソフラボンが腸から吸収される際に、腸内細菌によって作り出される物質です。大豆イソフラボンよりもさらにエストロゲンに近い働きをすることが明らかになっています。
マスコミ等でも大きく取り上げられ話題となった新成分ですね。人の体内で合成されることから安全性も高く、実験レベルでは確かに通常の大豆イソフラボンよりもエストロゲンに近い働きをすることが確認されています。
しかし、日本人の中で自分の体内でエクオールを合成できる人の割合は約5割程度とされています。また、最近見つかった新成分であることから臨床データーそのものが非常に少ないです。また、日本人の50%程度の人しかエクオールを腸内で産生できないということは消化吸収についても考慮するようにしてください。せっかくサプリメントで有効成分を摂取したとしても吸収できないのでは意味がないからです。
前述の通り、アメリカで大豆イソフラボンのサプリメントについてはほとんど流通していませんが、その大豆イソフラボンよりも臨床データーが乏しいにもかかわらず、ある国内のメーカーでは「エクオールが大豆イソフラボンの代わりとなり、更年期障害を軽減させる」と謳って販売している製品もあります。消化吸収のリスクと合わせて考えればこれはとても危険なことです。
青ざめる女性
女性ホルモンのエストロゲンやプロゲステロン、男性ホルモンのテストステロンなどは別名を「ステロイドホルモン」と呼ばれています。ステロイドとは副腎皮質ホルモンの総称であることからも、ステロイド=ホルモンと理解して間違いありません。
しかし、一方でステロイドには強い副作用があることもよく知られています。体の不調を改善するための医薬品であるとともに、体に様々な悪影響を及ぼす医薬品であることも良く知られた事実です。オリンピックなどスポーツの世界でドーピングというとまずこのステロイド剤の使用がやり玉にあけられるので、ご存知の方が多いと思います。
ドーピングなどで注目されてしまうので、ステロイドなどのホルモンは、本来、人間が生きていくために欠かせない物質の一つです。それを体内で合成するには内分泌系と呼ばれる臓器が複雑に連携して高度な生成プロセスを経なければなりません。
しかし、その高度な生成プロセスを経ずにステロイド注射などで、安易に外部からホルモンを吸収してしまうと、内分泌系器官が、本来活性化して生命活動を維持しなければならないところであるにも関わらず、正常に稼動しなくなってしまうのです。このことが人間の代謝サイクルに狂いを生じる原因になります。
ステロイド製剤に筋肉増強作用があることを受けて、アストリートの間では禁止薬物(ドーピング対象成分)の一つにあげられているのですが、これは外部からステロイドの吸収がその効果としては非常に高いものがあることを証明しているのです。
ちなみに、大豆イソフラボンが腸内細菌よって代謝された結果生成されるのがエクオールですが、この化学式は、大豆イソフラボンよりもさらにエストロゲンのそれによく似ています。その働きもエストロゲンに非常に近い作用を及ぼすことが判っています。そのことはとりもなおさず、エクオールもまたステロイドホルモンに近いということを意味しています。
有効性が確認されているとはいえ、臨床データーが非常に少ないこの成分を安心して導入するにはもう少しデーターが揃ってからの方が良いでしょう。

更年期障害治療薬 プラセンタについて

女性の方であれば、「プラセンタ」や「プラセンタエキス」について一度は目や耳にしたことがありますよね。特に美容に関心のある人ならばなおさら。実は、このプラセンタは、化粧品やサプリメントとして利用される以外に、一部は更年期障害の有効な治療薬として使用されています。これはなぜでしょう?
疑問に感じるネコ
では、一体「プラセンタ」とは何か?についてちょっとご説明します。サプリメントとしてのプラセンタとは「胎盤エキス」のことになります。サプリではなく、単にプラセンタを説明するならば、「胎盤」です。これは母胎内で赤ちゃんのゆりかごと呼ばれる臓器で、へその緒と接続し胎児から赤ちゃんに育つまで栄養素と酸素を送り続けています。
そして出産時に赤ちゃんとほぼ同時に排出されてきます。赤ちゃんをずっと守り続けるだけの豊富な栄養素を含んでいるため、別名パーフェクト臓器と呼ばれています。野生動物の多くは本能的に出産直後に胎盤を食べます。これは産後の体力をいち早く回復させるためで、日本でも戦前までは出産後に胎盤を焼いて食べさせる風習のある地域もありました。
人由来のプラセンタは成分的には理想なのですが、倫理的に大きな問題を抱えているので、一般的には豚や馬などのプラセンタが使われます。
非常に高い栄養価(各種ビタミン、ミネラル、酵素など)が認められており、しかも理想的なバランスで配合されていることも確認されている上に女性ホルモンを豊富に含んでいるプラセンタは更年期障害からの回復にも良いと考えられています。実際の更年期障害治療薬にもプラセンタにふくまれる成分の一つである「メルスモン」が原料として用いられています。
黒板の前に立つネコ
先ほどプラセンタエキスには倫理上の問題点があるという理由からサプリメントに加工する場合は豚や馬が用いられると述べましたが、病院で処方される治療薬(医療用医薬品 )であるプラセンタ製剤だけは例外的に人プラセンタの使用が認められています。
人由来のプラセンタであれば構造上は人体と同じ組成になるので、治療薬としては高い効果が得られ、拒絶反応などの副作用が低いことが期待できるからです。
しかし、医療用治療薬であり、注射薬である「メルスモン」は「更年期障害」と確定診断されない限り投与してもらうことは出来ません。ドラックストアなどで手軽に購入できる成分ではないのです。ですから、もし、あなたがメルスモンを取り入れたいと思ったとしても、その選択肢は、医療機関で注射してもらう以外にないということです。
なお、「メルスモン」の皮下注射を一度でも受けた人は献血ができなくなりますので、その点については、頭に留めておいてください。

ローヤルゼリーの更年期障害への効果について

ローヤルゼリーは女王蜂のための特別食であると長いこと考えられてきましたが、最近の研究によって実は、幼虫のときには全ての個体にローヤルゼリーが与えられていることが解っています。そして、ローヤルゼリー中のある特定のタンパク質がそれと反応する遺伝子を持つ特殊なメスの幼虫に作用することで女王蜂になるということが明らかになったのです。
ローヤルゼリー自体が、

  1. メスの個体にのみ反応し、
  2. 1で反応した個体の中から、さらに特殊な遺伝子を持つ個体を特定するという特殊な成分をもつことで女王蜂を選び出しています。
ヒトを含む、地球上の多くの生物が雌雄二種類の性別に分類されることから、それらを分ける遺伝子はある程度共通していると考えられています。
此方を見ているハチ
遺伝子がそれぞれの生物間で同じとするなら(メスの役割は全生物で共通しているので遺伝子レベルでの共通性、類似性は必ずあると考えても過言ではないでしょう)、ローヤルゼリーの持つこの特徴は蜂以外の生物のメスにとっても有効なはずで、もともと人に必要とされている必須アミノ酸のうち9種類全てを持つ上に15種類ものアミノ酸を含んでいるローヤルゼリーは体力の回復や女性特有の更年期障害からの回復に役立つと考えられているのです。
ローヤルゼリーのもつ健康作用を他の健康食品とは違うものであると決定づけるのは、ローヤルゼリーにしか含まれていないとされる「デセン酸」という特殊な有効成分の働きによるものです。ただし、このデセン酸を豊富に含んでいるローヤルゼリーはとても希少性が高く値段が高額になってしまうというデメリットがあります。

更年期障害の悩みを解消するために高麗人参が最適なワケ

高麗人参は有用成分であるジンセノサイドの強力なパワーによって加齢とともに崩れてきた内部のバランスを改善してくれます。
「更年期」の更年とは一つ一つの漢字が示す様に「更に年を重ねる時期」という意味になります。つまり、「歳の変わり目」ということになりますね。これ以降はさまざまな力が下降気味になるのはある程度仕方のないことですが、下降を始めた力を上向きにサポートするのに最適なのが高麗人参なのです。
元気に体操をするネコ
高麗人参特有の成分であるサポニンの一種である「ジンセノサイド」は“体のめぐり”を助け、ストレスによる悪玉菌から体を守ってくれます。それによって悪い方向に傾きがちな体内をサポートしてくれて更年の様々な悩みを良い方向へと導いてくれるのです。
また、ホルモンの分泌の大元である視床下部と脳下垂体と卵巣の働きをコントロールしている自律神経に作用してホルモンバランスの改善の助けになります。
漢方の世界では「高麗人参は万能の薬」と言われているように豊富な栄養素(必須アミノ酸、ミネラル、鉄分、各種ビタミンなど)を含んでいて、必要なものをキチンと補ってくれるのです。そうすることで辛い更年の時期を乗り切るための力をつけるサポートをしてくれます。その力としては、前述のローヤルゼリーとその発揮できる力は同じなのですが、ローヤルゼリーよりは、力が全ての面で優っています。
また、高麗人参は経口摂取でこそ、その力を発揮してくれますから、非常に使い勝手良いといえるでしょう。
もちろん自然由来の漢方であるため副作用はありません。価格やその働きなどあらゆる面から検討しても、高麗人参は更年を元気に乗り切るためのサポートにとってベストチョイスであるといえるでしょう。

まとめ

更年期を元気に乗り切るためには幾つかの選択肢がありますが、その人にとってベストな選択となると絞り込みは難しいですね。このような時はまずは「なんでもできる」高麗人参が良いのではないでしょうか?
サプリメントは薬ではありませんから、継続してこそ真価を発揮します。どれだけ高い働きや豊富な種類の栄養素を含んでいたとしても、継続できなくては力を発揮できません。摂取する意味がないといっても過言ではありません。
更年期は体力面が衰えがちになるので、なおさら毎日続けられるサプリメントを選ぶことが肝心です。少ない負担で最大限の力を発揮してくれるサプリメント選びましょう。

辛い更年期対策で今一番売れている商品は?

更年期対策用に様々な商品が販売されていますが、効果はまず感じられないでしょうし、かといって病院でのホルモン治療はお金がかかる上に副作用も怖いですよね。

しかし、高麗人参だけは違います

高麗人参は更年期対策の為に生まれたような自然由来の漢方成分で、副作用が皆無と言っていいほど少なく、更年期の不快なゆらぎからあなたを守るためのサポートをしてくれます。

そんな高麗人参の中で今一番売れていてリピーターが最も多そうな商品を探してみたところ、正官庄(せいかんしょう)という商品が10年連続で世界一売れている高麗人参サプリだということが分かりました。 ご参考までに。

高麗人参