40代を過ぎ、半ばに差しかかるころには更年期障害かしら…と感じる様々な症状を体験するかもしれません。しかし、自己判断で更年期障害と決め付けることはできず、親戚同士のような感覚の自律神経失調症うつ病との区別は難しくなります。

これらの症状を見分けるポイントと辛い症状を少しで解決できるように、薬や漢方のことも含めてお話していきましょう

更年期障害と自律神経失調症との違いは

顔色が悪く体調の悪そうな女性

更年期と言われる45歳~55歳前後になると、症状や程度に個人差があるものの閉経にむかい、頭痛や肩こり、のぼせ、不眠、疲れやすい、不正出血など様々な症状が起こることがあります。

更年期に入ると次第に卵巣の機能が低下し、卵巣から分泌されるエストロゲンという女性ホルモンの量が減少します。女性ホルモンの減少は、残念ながら女性であれば誰にでも起こる自然現象です。

問題なのは卵巣からの女性ホルモンが減少することではなくて、卵巣にむかって「女性ホルモンを出しなさい!もっと出しなさい!」と強く指令を出している脳の下垂体という器官です。加齢により次第に機能が低下しつつある卵巣の気持ちを無視して、子作りのためにまずは女性ホルモンのエストロゲンを出し続けなさいと、と命令を続けます。

いくら無茶な指令を出しても卵巣からのエストロゲンは少ししか出ません。しかし下垂体はあきらめず、さらに「もっとエストロゲンを出さないと、プロゲステロンの出番がなくなる」として指令を続けます。でも、やはり卵巣はどうしても十分にはエストロゲンを出すことはできないのです。

そうすると、「どうして卵巣は言うことを聞いてエストロゲンを出さないの!どうなっているんだ!」として混乱を招き疲労し、下垂体は強いストレスを感じるようになります。

下垂体がストレスを感じると、ノルアドレナリンという神経伝達物質が副腎髄質から出されます。ノルアドレナリンはアドレナリンの前駆体になりノルアドレナリンは主に神経を緊張させ興奮状態を招きます。ストレスを敵として感じるので、それらに対して「戦闘態勢を整えろ!戦うんだ」と神経に命令をします。

すると、自律神経が働き無意識に体の各臓器や器官を動かします。自律神経は、交感神経(活動時、緊張している時、ストレスを受けている時にはたらく)と副交感神経(休養時、リラックスしている時、眠っている時)とで役割が分かれていますが、ノルアドレナリンは交感神経に対して「戦う姿勢を整えなさい」と指令をします。

この指令が一時的なものであれば何も問題はありませんが、更年期で卵巣から女性ホルモンが出ないことで下垂体はつねに混乱していて、ずっとストレスにさらされている状態です。この時、ノルアドレナリンが出っ放しになっているので交感神経も高ぶったままです。

通常、自律神経は交感神経と副交感神経とが相互にバランスを摂りながら働き、体の各機能をコントロールしているのですが、更年期の間では長い方だと10年間近く交感神経が高ぶり続けている状態です。

交感神経が高ぶったままだとどうなるの

涙を流す女性

交感神経が高ぶりっぱなしで常に体が興奮している状態では、夜になってもなかなか寝付けず不眠を引き起こします。自律神経でコントロールされている血管も交感神経が優位な状態が長く続くと血管が収縮し続けている状態で血液が通る道が狭くなります。

その結果、血圧が上がることにもつながります。血管が収縮した後で、副交感神経が作用して血管がゆるめば血液は元気に流れ体内の血のめぐりはスムーズになるのですが、更年期障害で交感神経が優位な状態が続くので血管がゆるむ暇がなく全身の血のめぐりが悪くなります。すると、体の器官の隅々まで栄養素が行き渡らなくなり、全身が倦怠感を感じるようになります。

お話したように、更年期障害で直接体に悪い影響を及ぼしているのは自律神経の乱れ、自律神経が不安定で調子が悪くなることであって、更年期障害は自律神経の一種として医学的に分類されているのです。更年期障害と自律神経失調症は、ほぼ同じ病だと考えられ、唯一違う点としては原因のはじまりがホルモンバランスなのか、あるいはそれ以外に原因が考えられるのかによって、更年期障害による症状なのか、ただの自律神経失調症なのかを区別することができます。

不調の原因をあきらかにしたいのなら、婦人科なのでホルモン検査を行うと更年期障害なのか自律神経失調症なのか明らかになると思います。

更年期障害とうつ病の関係

更年期に入ると症状として「うつ症状」を訴える女性も多くなります。医学的には自律神経失調症の一種とされているうつ病ですが、更年期によるうつ症状なのか、通常の「うつ症状」なのか判断はつきにくく、うつ病は自律神経失調症の延長戦上にあると例えると分かりやすいかもしれませんね。

自律神経の乱れを招くノルアドレナリンは、更年期の女性ホルモン減少だけが引き起こすわけではなく、人間関係のストレスや環境の変化、疲れなどによるものと考えられます。

うつ病には、さらに脳の青斑核という場所も関係しています。ノルアドレナリンは青斑核からも分泌されることが分かっていて、青斑核からノルアドレナリンが出ると、脳内のみにイライラ状態を誘発し、縫線核から分泌される別名「幸せホルモン」というセロトニンの分泌が抑えられてしまいます。

つまり、青斑核からノルアドレナリンが出続けていると幸せホルモンから幸せを感じにくくなってしまいます。本当は幸せなのにセロトニンが分泌されないので脳内の視床下部が幸せを感じられなくなり、ネガティブな発想ばかり考えてしまいます。

更年期障害とうつ病は、どちらも自律神経失調症のひとつで親戚のようなものになると思います。自律神経失調症になった原因が、更年期による女性ホルモンの減少と関係が認められれば更年期障害の延長によってうつ病になったと考えられ、病院などの検査で女性ホルモン量の減少が認められなければ、更年期障害によるうつ症状ではなく、自律神経失調症の延長線上にあるうつ病として考えられるようになります。

更年期障害におけるうつ病の症状について

ここでは更年期障害による、うつ病の症状をご紹介します。

  • 疲れやすい
  • イライラする
  • 涙が出る
  • 何も興味が出ない
  • やる気がでない
  • 心配事が多い
  • 不眠症
  • 完璧にこなさないと落ち着かない
  • ネガティブなことばかり考えてしまう
  • 些細なことに神経質、几帳面になる

これらの症状は、通常のうつ病でも起こる症状なので、ただのうつ病なのか更年期障害によるうつ病なのかは病院でホルモン値の検査をしないとはっきりと分かりません。

治療をするには何科にかかればいいの

医者

更年期かな…という年代に入り、特に原因が思いあたらないのに体調が悪く、更年期障害なのか自律神経失調症なのかうつ病なのか分からなく何かにかかるべきか迷う時は、更年期外来という科がある病院をおすすめします。

しかし、医師の考えもそれぞれで、更年期障害、自律神経失調症、うつ病をごちゃまぜにしていたり、原因と結果が混ざり合ってしまう場合もあります。そこで、まず一番はじめにホルモン検査を行えるといいですね。婦人科であれば、ホルモン検査の必要性をわかっているので、婦人科のある病院ならどこでも受けられるでしょう。

更年期障害は風邪と似たような症状う疲れやすいなどの感覚もあり、体調が悪いからと内科にかかるかたもいらっしゃるかもしれません。しかし、内科ではホルモン検査はまずできなく、理解されにくいことが多いので、やはり面倒でも必ず最初は婦人科のある病院にかかりましょう

年齢が若くても油断はできない

更年期障害は、だいたい40歳を過ぎてからが目安ですが、最近では2~30代と若い年代にもかかわらず更年期の症状があらわれる「若年性更年期障害(更年期)」が増えてきています。

40代以降の更年期障害では、女性ホルモンを分泌する能力が低下していることが原因でホルモンのバランスが起こることが原因ですが、年齢が若いうちでの更年期障害では、ストレスが原因で自律神経が不安定になったことが原因のひとつとして考えられます。

年齢が若いからといってまだまだ更年期障害には関係ないという保証は全くないので、特に女性の場合は体調が悪くなったら婦人科にいってホルモン検査をすることが大切です。

更年期障害の症状改善に期待できる薬

更年期障害の治療では、いくつか効果ある薬を使用することもあります。ここでは代表的な4種類をご紹介します。

  • 自律神経調整薬

脳の視床下部に働きかけ、交感神経と副交感神経のバランスを調整し、自律神経の働きを整える薬です。

  • 女性ホルモン製剤

女性ホルモン製剤とは、女性ホルモンを補充し症状の改善を目指す治療(HRT)に使われる薬です。

  • プラセンタ製剤

プラセンタとは日本語で胎盤を意味し、ホルモンを調整する働きがあります。プラセンタには小さな一個の受精卵を10ヶ月の間に人間に育てる驚異的な力を持っています。

  • 漢方薬

作用が少なく長期に服用できると、漢方薬は多くの病院で処方されています。

ここに挙げた薬は漢方薬以外は副作用があります。よほど症状が重い更年期障害でない限りは服用するか否かは真剣に考えた方がいいでしょう。

更年期障害におすすめする漢方薬

先ほどご紹介した漢方には、更年期障害向けにいくつか種類があります。

  1. 当帰芍薬散(とうきしゃくやくさん)
  2. 体力がなく冷え性や貧血の症状があり疲れやすい女性に効果、効能があり更年期障害の治療にも所要されています。

  3. 加味逍遙散(かみしょうようさん)
  4. 疲れやすい、イライラ、肩こりなどの症状があり多少体力をお持ちの女性に処方されます。

  5. 桂枝茯苓丸(けいしぶくりょうがん)
  6. 比較的体力がある女性向けで、めまい、のぼせ、頭痛、更年期障害の諸症状に効果を発揮します。

もうひとつ、有効な漢方として「高麗人参」をご紹介します。

古くから日本にも伝わる高麗人参には体内のめぐりをスムーズにして、こころのバランスを整える力があります。ストレスなどで乱れやすい内面を安定させコントロールしてくれるので、更年にかけてのお悩みにもピッタリです。また、成分も自然のものなので副作用もなく漢方の成分としては、ちょっと抜きんでている存在であります。

高麗人参

まとめ

更年期障害を迎える年代は、心身ともにバランスを崩しやすく、誰もが安心して穏やかに毎日を過ごしたいと願う時期です。更年期障害自律神経失調症うつ病とは明らかな違いはなくそれぞれがつながりあっている関係でもあります。

婦人科や更年期外来にかかっても、はっきりとした線引きが行われるかは医師によることで、何かしらの薬が処方されることが多いでしょう。しかし、薬には何らかの副作用がつきもので一度服用するとなかなか止められなくなる依存性もあります。処方薬の前に、効き目は穏やかですがその分副作用もなく安心な高麗人参などの漢方からはじめてみてはいかがでしょうか。

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更年期対策用に様々な商品が販売されていますが、効果はまず感じられないでしょうし、かといって病院でのホルモン治療はお金がかかる上に副作用も怖いですよね。

しかし、高麗人参だけは違います

高麗人参は更年期対策の為に生まれたような自然由来の漢方成分で、副作用が皆無と言っていいほど少なく、更年期の不快なゆらぎからあなたを守るためのサポートをしてくれます。

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