実はチョコレートって太古昔にはカカオ豆をすりつぶして薬に使用されていたなんて知っていましたか?
チョコレートの歴史は紀元前の古代アステカ人やマヤ人の時代にまで遡りますが、当時のカカオ豆やチョコレートは貴重で貨幣や薬として珍重されていたようです。
そして最近になってまたチョコレート市場では、高カカオチョコレートの健康への効果が注目されています。
カカオ豆にたっぷりの砂糖とミルクを加えればただの甘いチョコレートになりますが、高カカオ豆のチョコレートは少量であれば、高血圧予防やダイエット効果、集中力・記憶力の向上、美容へも効果があるというのです。
そう聞くと更年期の体調不良へもいい効果を発揮してくれそうだけど、更年期は太りやすいのに本当にチョコレートなんて摂ってもいいの?という気もしますよね。
この記事ではチョコレートが更年期障害の症状へどのような効果を発揮してくれるのか解説していきたいと思います。

更年期障害に効くチョコレートとは

チョコレート

更年期障害にチョコレート?と思った方は多いと思いますが、厳密にいうと更年期障害にチョコレートが効くという意味ではなく、チョコレートに含まれるカカオ豆に更年期障害の症状改善の作用があります。
カカオ豆に含まれる、カカオマス・ポリフェノール・亜鉛といったミネラル分は女性ホルモンのバランスをト整え、身体の調子を整えます。
ミネラルは体内での合成や貯蓄ができない栄養素なので少量ずつでも毎日の摂取が必要な栄養素であるとともに、更年期障害の症状を緩和させてくれることから高カカオチョコレートの人気がさらに高まっているのです。
一般的に流通しているチョコレートのカカオ含有量は30~40%ですが高カカオチョコレートとされる製品はおおむね70%以上のカカオが含まれている製品が多いです。
ビターチョコレートがもともと好きな人であればいくつか食べたことがあるかと思いますが、最近では80%や90%といった高カカオチョコレートのよく目にするようになってきました。
ただし、意外と知られていない注意点もそこには存在していて国民生活センターでは高カカオチョコレートにおける注意点を次のように伝えています。

●高カカオチョコレート摂取における注意点(国民生活センターHPより抜粋)

1 脂質量が普通のチョコレートに比べ1.2~1.5倍!

国民生活センターのHPによると高カカオチョコレートは、脂質の割合が40.7~53.5%もあり普通のチョコレートに比べやや多い結果になったそうです。
ビターチョコレートで甘さ控えめと思っていたら、脂質を過剰に過ぎていたということにもなり兼ねないということです。また30~49歳女性の生活習慣病予防のために目標とすべき脂質の1日の摂取量は、高カカオチョコレート100gで一日分となってしまうので食べる量には十分に摂取が必要とのことです。

2 テオブロミンやカフェインの含有量が多いので敏感な人は要注意

テオブロミン及びカフェインには気管支拡張、利尿、興奮等の作用があります。どちらの成分も普通のチョコレートの4倍くらい含むことから、幼児やお年寄りといったこのような症状に敏感な人や、すでに気管拡張薬を摂取しているという人は摂取量に注意する必要があります。
なかなかテオブロミンやカフェインといった成分まで記載している商品はあまりないので心配な場合は医師への相談してみるといいでしょう。

3 ニッケルが含まれていることにも注意

ニッケルは普通のチョコレートに比べると1.9倍~3.8倍も含まれていたそうでニッケルアレルギーの人も注意が必要です。今まで何度も摂取して問題がなかったという人はいいのですが、このようなアレルギー体質の人は少量ずつ様子をみながら摂取するか担当医師へ相談してみるといいでしょう。
このように高カカオチョコレートはまず摂取量に注意をすることと、テオブロミンやカフェイン等の成分に敏感な人または気管拡張薬を摂取している人、ニッケルアレルギーを持っている人に限っては注意が必要ということです。

カカオチョコレートの更年期障害への作用まとめ

更年期障害の症状へカカオチョコレートがもたらす効能としては、カカオ豆に含まれるカカオマス・ポリフェノール・亜鉛といったミネラルが自律神経と女性ホルモンのバランスを整えることが分かりました。
ただし、注意すべき点は特に過剰摂取であるということです。普通のチョコレートより苦身が強いので甘さを感じにくいですが、脂質は通常のチョコレートよりも多いのです。
その点だけ注意して摂取するのであれば、自律神経が安定することで高血圧を予防し、新陳代謝を正常化させ美容とダイエット効果、神経系が活動的になり集中力・記憶力の向上といった嬉しい作用を期待できるということです。
チョコレートは女性にとって甘い罠のようですが、上手く摂取量をコントロールできれば美味しく健康へと導いてくれる食材といえるでしょう。くれぐれも更年期に高カカオチョコレートを試す際は少量の摂取を継続することをお忘れなく。

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